Next City Vanguards to Converge on Montreal – Next City

Next City Vanguards to Converge on Montreal

Montréal accueillera la conférence Next City Vanguard

What will Montreal look like in the future and how can we make it a better place now? These are the questions the Next City Vanguards will be tackling from May 31 to June 3 at a conference in one of North America’s largest cities.

The theme of this year’s gathering will focus on accessibility in the very broadest sense to include places, services, economic activity and development, food security, housing, culture and safe environment.

The Vanguard is an annual experiential urban leadership gathering of the best and brightest young urban leaders working to improve cities across sectors, including urban planning, community development, entrepreneurship, government, transportation, sustainability, design, art and media.

The initiative was launched by Next City, a nonprofit organization with a mission to inspire social, economic and environmental change in cities through journalism and events around the world. Each year, it selects applicants under the age of 40 (this year there are 45 from a pool of 700) whose smart ideas for cities, experience in the field and ambition for the future all show great promise.

2017 Vanguard Fellows

The 2017 Vanguard Fellows include change makers from Fortune 500 companies, philanthropy, academia and all levels of government, including the U.S. Department of Housing and Urban Development, mayoral offices and municipal agencies of major cities including Los Angeles, Philadelphia, Detroit, Indianapolis, New York and Montreal as host city. It includes policymakers and politicians, architects and urban planners, artists and advocates, all selected through a competitive application process.

“Promising young innovators from around the world sought the opportunity to share knowledge and insights on the future of cities,” says Next City President Tom Dallessio. “Next City is thrilled to welcome the 2017 Vanguards, and we look forward to gathering in Montreal to empower the next generation of urban leaders.”

Concordia University is the lead sponsor for the conference and is working with a committee of local leaders to welcome the 2017 Vanguard class. 

“We see this as a great fit with the university’s strategic direction to embrace the city and embrace the world,” says Concordia President Alan Shepard. “I look forward to hearing from the Vanguard Fellows and learning more about their innovative ideas to chart a course towards a more sustainable and accessible city.”

The four-day experiential conference will culminate in the “Big Idea Challenge,” a design-focused collaboration wherein teams of Vanguards will use their own expertise and the knowledge gained through site visits and discussions to work together with community members to co-create accessibility solutions. These solutions will be shared at an event, open to the public.

Both Dallesio and Shepard view this as an opportunity to learn from these urban innovators. “It will help us develop lasting networks and potential partnerships that will benefit the city and the university,” says Shepard. Adds Dallesio, “It also provides a unique opportunity for a city to show off its latest urban development projects while getting to know the next generation of urban leaders.”

À quoi ressemblera Montréal demain et comment pouvons-nous en faire un endroit plus agréable aujourd’hui? Voilà les questions auxquelles les invités Vanguard tenteront de répondre durant une conférence annuelle, qui se déroulera du 31 mai au 3 juin dans une des plus grandes villes d’Amérique du Nord.

Le thème de cette année est l’accessibilité au sens large. Cette notion touche entre autres les lieux physiques, les services, les activités et le développement économiques, la sécurité alimentaire, le logement, la culture ainsi que la sécurité des personnes.

Activité annuelle de développement expérientiel du leadership, la conférence Vanguard réunit les plus brillants leaders urbains qui œuvrent à l’amélioration des villes dans divers domaines, dont l’urbanisme, le développement communautaire, l’entrepreneuriat, l’administration publique, les transports, le développement durable, le design, les arts et les médias.

Ce rassemblement a vu le jour à l’initiative de Next City, organisme sans but lucratif qui a pour mission d’impulser dans les villes un changement social, économique et environnemental par le journalisme et l’organisation d’événements dans le monde entier. Ainsi, Next City sélectionne chaque année de jeunes candidats de moins de 40 ans pleins de promesses, comme le montrent leurs idées novatrices pour les villes, leur expérience concrète et leur foi en l’avenir. Cette année, l’organisme a retenu 45 candidatures parmi les 700 qu’il a reçues.

Les invités de la conférence Vanguard 2017 se composent d’artisans du changement issus d’entreprises de la liste Fortune 500, de philanthropes, d’universitaires et de fonctionnaires de tous les ordres de gouvernement. Y participent entre autres des représentants du département du Logement et du Développement urbain des États-Unis ainsi que de la mairie et d’organismes municipaux de grandes villes comme Los Angeles, Philadelphia, Detroit, Indianapolis, New York ou Montréal, la ville-hôte. Ces personnes – responsables politiques, architectes, urbanistes, artistes et militants – ont toutes été sélectionnées par concours.

« De brillants jeunes innovateurs des quatre coins de la planète ont saisi l’occasion de partager leurs connaissances et de diffuser leurs idées sur l’avenir des villes », explique Tom Dallessio, président de Next City. « Next City est enthousiaste à l’idée d’accueillir les invités de la conférence Vanguard 2017 et de les réunir à Montréal pour donner les moyens d’agir à la nouvelle génération de leaders urbains. »

Principale commanditaire de la conférence, l’Université Concordia collabore avec un comité de leaders locaux en vue d’accueillir les invités Vanguard de la promotion 2017.

« Nous voulons ouvrir l’Université sur la métropole et le monde, et notre participation cadre parfaitement avec cet objectif stratégique », déclare Alan Shepard, recteur de Concordia. « Je suis impatient d’entendre les invités nous faire part de leurs idées novatrices sur la manière de rendre la ville plus durable et accessible. »

La conférence expérientielle de quatre jours se conclura par le Big Idea Challenge, activité collective de réflexion sur le design. En équipes et de concert avec des membres de la communauté, les invités Vanguard s’attacheront à concevoir des solutions d’accessibilité. Ils y appliqueront leurs aptitudes ainsi que les connaissances acquises grâce aux visites de quartiers et aux séances de discussion. Ces propositions seront présentées dans le cadre d’un événement public.

Tom Dallessio et Alan Shepard voient cet événement comme une formidable occasion de profiter du savoir de ces innovateurs urbains. « La conférence nous aidera à nouer des liens durables et à conclure d’éventuels partenariats qui seront bénéfiques à Montréal et à l’Université », affirme M. Shepard. « La ville-hôte peut y mettre en relief ses derniers projets d’urbanisme tout en faisant la connaissance avec la nouvelle génération de leaders urbains », ajoute M. Dallessio.

« Back to Press